新冠“神药”缔造者默沙东:新药价格为成本40倍

来源:华尔街见闻

10月1日,默沙东宣布,公司与 Ridgeback Biotherapeutics 合作开发的口服抗病毒药物 Molnupiravir 在对轻度或中度新冠肺炎患者开展的3期研究中,获得积极的期中分析结果,与安慰剂相比,降低患者住院或死亡风险约50%,让市场为之一振。

据估算,“神药”价格是生产成本的40倍

美东时间10月6日周三,媒体 The Intercept 援引哈佛公共卫生学院和伦敦国王学院医院药物定价专家上周发布的一份报告,为期五天的 Molnupiravir 疗程是一种被誉为治疗新冠病毒的“巨大进步”的新药,生产成本为 17.74 美元。默沙东公司将向美国政府收取 712 美元的相同数量的药物,是生产成本的 40 倍。

据哈佛公共卫生学院项目人员表示,虽然生产 5 天疗程的抗病毒药片的成本为 17.74 美元是一个估计值,但其使用的算法已用于估计数百种药物的生产成本。与此同时,私营公司收取的药品价格往往会上涨而不是下跌。

对于治疗药物或疫苗的所有这些交易,价格只会随着不确定性的降低而上涨,给出一个价格,然后,对于下一次销售,价格上涨。其他药物和疫苗的价格上涨了,所以如果这个价格也没有上涨,我会感到非常惊讶。

惊人利润将落入默沙东的口袋

默沙东和 Ridgeback Biotherapeutics 将由此获得惊人的利润。总部位于迈阿密的一家小型公司 Ridgeback 于 2020 年从埃默里大学 Emory University 获得了该药物的许可,两个月后将该药物的全球权利出售给了默沙东(具体金额未公开)。尽管 Ridgeback 仍参与了该药物的开发,但市场人士将这笔交易描述为“翻转”。

与市场上的绝大多数药物一样,最初被研究用于治疗委内瑞拉马脑炎的 Molnupiravir 是使用政府资金开发的。非营利组织 The Defense Threat Reduction Agency 研究表明,国防部下设的部门在 2013 年和 2015 年曾分别向埃默里大学提供了超过 1000 万美元的资金。美国国立卫生研究院下属的国家过敏和传染病研究所也向埃默里大学提供了超过 1900 万美元的额外赠款。

此次“神药问世”,只有默沙东和 Ridgeback 获利,据 Quartz 称,到今年年底,这种药物可能带来高达 70 亿美元的收入。

自上周五公布了令人鼓舞的临床试验结果,默沙东同时表明可以在年底前提供 10 MM 剂量后,公司股价上涨,而部分疫苗生产商股价下跌。尽管进行了初始投资,但美国政府似乎面临着价格大幅上涨的问题。

6 月,政府与默沙东签署了 12 亿美元的合同,以 712 美元的价格供应 170 万个疗程的药物。该交易将在 molnupiravir 获得食品和药物管理局的紧急使用授权后立即进行。

在接受 CNBC 采访时,Ridgeback 联合创始人温迪霍尔曼指出,该公司要求但“从未获得政府资金” 来帮助制造 molnupiravir 。

生物医学高级研究与发展局 (BARDA) 前任局长里克·布莱特 (Rick Bright) 于 2020 年 5 月称,Ridgeback 未能成功从 BARDA “获得约 1 亿美元” 以开发该药物作为新冠病毒的治疗药物。同时,该公司关于研究结果的新闻稿还指出,“自 Ridgeback 获得许可以来,用于开发 molnupiravir 的所有资金均由默沙东以及 Ridgeback 提供。”

批评者呼吁政府有义务确保该药公众可负担

批评者认为 700 美元以上的价格是荒谬的,同时他们也担心某些国家的人们将买不起这种新药。

报告的合著者、伦敦国王学院医院的医生 Dzintars Gotham 说:“在他们还没有觉得生病的时候,向他们提供 700 美元的治疗意味着很多人不会接受它。”

由于联邦机构在药物开发上至少花费了 2900 万美元,因此不少倡议者认为政府有义务确保该药物是负担得起的。

Share